¿Cuál Es La Comida y Alimentación Para Reptiles? [Parte 2]

Entre las culebras hay muy pocas con hábitos especiales de alimentación. Hay una víbora europea que se alimenta exclusivamente de saltamontes.

Alimentación Para Reptiles

Alimentación Para Reptiles

En México y Centroamérica hay víboras que prefieren los caracoles y las babosas. La colubrina, que habita en las aguas dulces, en los Estados Unidos, prefiere el langostino y una de las serpientes de la familia de los boideos, que presentan extremidades posteriores, se alimenta de cangrejos.

La serpiente comedora de huevos, del África, ha desarrollado en forma adecuada, un aparato para ingerir los huevos. En la garganta tiene salientes tan afilados como navajas. Estos provienen de las vértebras cervicales. Tan pronto como un huevo ha sido tragado, la serpiente aprieta la garganta y el cascarón se desliza.

El cascarón queda triturado al contraer la serpiente más aún los músculos de la garganta. El huevo llega al estómago de la serpiente, mientras ésta vomita al cascarón.

Colubrina

Las serpientes siempre tragan la comida entera, y es realmente asombroso ver cómo son capaces de engullir animales de cuerpo más grande en diámetro que el suyo propio. Pueden llevar a cabo esta hazaña porque poseen una articulación especial en las mandíbulas inferiores que les permite un mayor ensanchamiento.

También pueden estirar las mandíbulas hacia adelante, por estar unidas por un ligamento elástico. A medida que la serpiente mueve las mandíbulas de un lado a otro, la comida va resbalando. Mantiene fijos los dientes para que, así, si la presa está viva y se resiste, no pueda librarse.

Si la victima es grande, la serpiente la traga lentamente, tomándose varias horas para terminar de engullir el alimento. La piel se estira y las costillas, que tienen movimiento libre, se alzan para dejar pasar la comida conforme la engulle.

Las anacondas y los pitones son lo suficientemente grandes para comer animales de la talla de un cerdo o de un venado. Todas las serpientes son carnívoras. Tienen jugos digestivos muy fuertes que disuelven el alimento rápidamente, aun cuando se trate de comida tan difícil de digerir como son los huesos y las conchas.

Boa

Estos jugos tan poderosos hacen imposible la vieja leyenda de que la serpiente se traga a sus hijuelos cuando éstos están en peligro. Las crías no podrían sobrevivir mucho tiempo en el estómago materno a causa de estos jugos.

Muchas serpientes se alimentan de ciertos animales que son una plaga para el hombre, como por ejemplo, los roedores. La bonita serpiente lechera de color escarlata y gris, que habita en los Estados Unidos, no ordeña vacas, pero por haber sido vista frecuentemente cerca de los establos, la gente empezó a creer que andaba por allí para robarse la leche y le dio este nombre.

En realidad, se alimenta de ratones. La serpiente de las gallinas, la culebra corredora azul, la cencuate y la culebra raposa también comen ratones. Estas tienen una ventaja sobre los gatos, porque pueden arrastrarse hasta el agujero de los roedores y robarse el nido de las crías. Esto elimina a las ratas antes de que crezcan y puedan procrear.

Las serpientes que se alimentan de roedores no son venenosas. Algunas de ellas matan a su presa antes de tragársela. Esto lo hacen enroscando el cuerpo alrededor de la víctima oprimiéndola fuertemente. Estas serpientes se llaman constrictoras y se dan cuenta exactamente del momento en que muere su victima.

Entonces aflojan el cuerpo y se desenrollan. Otras, tragan vivas a sus presas. Generalmente, las sostienen formando lazos con el cuerpo hasta que han tragado lo suficiente de su victima para que ésta no luche más.

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